Dear Florence: These Are 5 Things I Learned Studying Abroad

Dear Florence…

Dear Florence,

Perhaps this is one of the most bittersweet feelings I’ve ever experienced. I knew this journey would eventually come to an end but I never thought I would be both so happy and sad about it. You were so good to me and it is hard to say goodbye, but I can’t say I don’t want to. Even though it’s been now almost 20 days since I left you, I didn’t get the sense it was all ending because I still had a couple weeks of travel left. But now, that is over too and it’s time to get back to reality. I am back home in Mexico, about to pick up my life just where I left it, but is that so? … Not quite.

So many things have changed since I was gone: starting with an earthquake that shook everyone’s hearts and changed our lives, and not to mention it is not even 2017 anymore; I could list them all down and would never finish, but I also want to talk about myself and how much you changed me. I know for a fact that I left Mexico being someone and now I come back as a whole new different person, and even though I feel I still haven’t fully realized to what extent, I am sure from now on, I’ll see life from a different perspective. I’ve grown and learned a lot from you, so wether it is for an internal or external reason, I know life will simply not be the same.

During my stay I learned so many things and I would like to write down a few, so that I don’t ever forget them and so that people who read me can get to know me a little better.

 

1. LEARN TO BE INDEPENDENT & DON’T LET OTHERS DECIDE FOR YOU

Even if it means going against the flow…

We are social beings, we like to be around people because it makes us feel safe and protected. But you don’t want to go with the flow if it is going on the wrong direction. Try to step out of your comfort zone and be able to explore your own interests and passions. Breaking away from a group is difficult but allows you to learn about yourself and opens you to new opportunities. Also, if you don’t learn to make your own decisions based on what you want,  others will end up deciding for you.

 

2. IT’S ALMOST UNAVOIDABLE TO GAIN HAPPY POUNDS

Yeah, this had to be on my list. Too much gelato can actually be too much even for someone naturally skinny as me who can usually eat whatever she wants without gaining weight. After 3 months of an intensive carbohydrate intake I gained visible fat for the first time in my life, but I am glad I did’t limit myself to any gastronomical experiences.

 

 3. IT IS BETTER TO TRAVEL ALONE THAN NOT TO TRAVEL AT ALL

If you want to visit a particular place you don’t need to wait for someone to go with. Pack your things and get that adventure going. Chances are you’ll meet nice people on the road and have a lot of fun. Or you can also learn to spend some time with yourself and experience some serious growth. (which is another topic I’ll write about soon)

 

4. BE YOURSELF

Those who like you will like you and those who don’t won’t, and that is OK. You don’t have to beg for anyone’s acceptance or approval.

 

5. SPEAK UP YOUR FEELINGS

If someone is doing something that is bothering or hurting you and you feel the need to tell them, do it. You might or might not like their response but believe me, you will feel relieved. It’s one less unecessary weight to be carrying around.

 

Studying abroad has been one of the most life-changing experiences for me and I am very thankful for all the places I had the opportunity to visit. I will be doing a recap of all the traveling I did on chronological order. Starting this week!

Querida Florencia,

Tal vez esta es una de las veces que más sentimientos encontrados he tenido. Sabía que este viaje eventualmente llegaría a su fin, pero nunca pensé que estaría tan feliz y triste al mismo tiempo. A pesar de que ya han pasado más de 20 días desde que me fui, en realidad no había sentido que todo había terminado porque aún me quedaban unas cuantas semanas de viajes. Pero ahora, incluso eso ha acabado y es hora de volver a la realidad. Ya estoy de vuelta en México, a punto de retomar mi vida justo donde la dejé, pero ¿en realidad es así? … No del todo.

Tantas cosas han cambiado desde que me fui: comenzando con un temblor que sacudió los corazones de todos y nos cambió la vida, y qué decir del nuevo año que empieza. Podría enumerarlos todos y nunca terminar, pero también quiero hablar de mí y de cuánto me cambiaste. Sé con certeza que me fui de México siendo alguien y ahora vuelvo como una persona completamente diferente, estoy segura de que a partir de ahora, veré la vida desde una perspectiva diferente. He crecido y aprendido mucho de ti, así que, ya sea por algo interno o externo, sé que la vida simplemente no será igual.

 Me gustaría escribir algunas de las cosas que me enseñaste, para que nunca las olvide y para que las personas que me leen puedan conocerme un poco mejor.

1. APRENDE A SER INDEPENDIENTE Y NO PERMITAS QUE OTROS DECIDAN POR TI

Incluso si esto significa ir contra la corriente … Somos seres sociales, nos gusta estar cerca de las personas porque nos hace sentir seguros y protegidos. Pero si la corriente va en la dirección incorrecta, es momento de cambiar el rumbo. Trata de salir de tu zona de confort y ser capaz de explorar tus propios intereses y pasiones. Despegarse de un grupo puede ser difícil pero te permite aprender sobre ti y te abre las puertas a nuevas oportunidades. Además, si no aprendes a tomar sus propias decisiones basándote en lo que deseas, otros terminarán haciéndolo por ti.

2. ES CASI IMPOSIBLE NO SUBIR UN POQUITO DE PESO

Sí, tenía que decirlo. Demasiado gelato en puede llegar a ser demasiado incluso para alguien que es naturalmente delgado y  que generalmente puede comer lo que quiera sin aumentar de peso. Después de 3 meses de una intensiva ingesta de carbohidratos gané un poquito de grasa por primera vez en mi vida, pero estoy feliz de no haberme limitado a ninguna experiencia gastronómica. (Que ya saben que una de las cosas que más de me gusta es comer)

3. MEJOR VIAJAR SOLO QUE NO VIAJAR 

Si quieres conocer algún lugar en particular, no necesitas esperar a que alguien vaya contigo para hacerlo. Empaca tus cosas y emprende esa aventura. Lo más probable es que te encuentres con gente agradable en el camino y te diviertas mucho. O también puedes aprender a pasar tiempo contigo mismo. (Este es otro tema sobre el que escribiré próximamente)

4. SE TÚ MISMO

A quien le guste qué bueno y a quien no, pues ni modo. No tienes que andar mendigando la aceptación o aprobación de nadie.

5. NO TENGAS MIEDO DE EXPRESAR TUS SENTIMIENTOS

Si alguien está haciendo algo que te molesta o te hace lastima y sientes la necesidad de decírselo, hazlo. Puede que te guste o no su respuesta, pero créenme, te sentirás aliviado. Es un peso menos que cargar.

Estudiar en el extranjero ha sido una de las experiencias que más me han cambiado la vida y estoy muy agradecida haber tenido la oportunidad de conocer tantos lugares. Pronto haré un recuento de todos los viajes que hice en orden cronológico para seguir recordando y compartiendo un poquito de lo que viví los últimos 5 meses.

Rosita Chavez

 

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